Mi?rcoles, 07 de junio de 2006
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By OMAR SEGURA
EFE/Reportajes

nury vallbona / th miami herald


Perros terapeuticos, detectan tumores y dan nuevo animo a los pacientes
Detectan el c?ncer antes de que se manifieste, mejoran los cuadros de insuficiencia cardiaca, ayudan a adelgazar y benefician la salud mental

Las ?ltimas investigaciones m?dicas sugieren que los perros son el mejor amigo del hombre, no s?lo debido a la fidelidad, compa?erismo e inteligencia que se les atribuye a las mascotas caninas en su relaci?n con los seres humanos, sino tambi?n por sus asombrosas capacidades para mejorar nuestra salud.

En 1989 se conoci? el caso de una mujer que busc? asistencia m?dica despu?s de que su perro mostrara mucho inter?s por una lesi?n epid?rmica que finalmente se comprob? que era cancerosa. Se ha informado de otros episodios similares con tumores de mama o pulm?n, y varios experimentos han demostrado que los perros pueden detectar el c?ncer en la vejiga.

Cient?ficos del hospital Amersham, en Buckinghamshire, en el Reino Unido, buscan desarrollar un instrumento de diagn?stico que sea tan eficiente como el olfato canino para reconocer los primeros indicios de tumores.

Dado que se supone que los c?nceres producen un olor caracter?stico, y se sabe que los perros tienen el olfato muy desarrollado, los investigadores decidieron comprobar este fen?meno entrenando a un grupo de canes de distintas razas y edades para que distinguieran entre orina de pacientes sanos y la de otros con c?ncer de vejiga.

Los animales acertaron la muestra correcta en 22 de 54 ocasiones, cuando se les hizo olfatear a cada uno siete muestras de orina, de las cuales s?lo una era de un paciente con c?ncer.

Adem?s sucedi? algo inesperado. Durante el ensayo, todos los perros seleccionaron como positiva la muestra de una persona supuestamente sana, a la cual se le hicieron m?s pruebas m?dicas, descubriendo que ten?a un tumor en un ri??n. Al parecer, cada c?ncer tiene un olor particular y los canes son capaces de detectarlo.

CARDIOTERAPIA CON MASCOTAS

Un equipo de investigadores liderado por la enfermera cl?nica Kathie Cole, del Centro M?dico y de la Facultad de Enfermer?a de la Universidad de California en Los Angeles (UCLA), ha comprobado que la visita de apenas 12 minutos hecha por un perro consigue mejorar la funci?n pulmonar y cardiaca de las mujeres y hombres hospitalizados por insuficiencia cardiaca.

Anteriormente se hab?a demostrado que la terapia asistida por animales reduce la presi?n arterial y el ritmo cardiaco, as? como los riesgos cardiovasculares, adem?s de disminuir la ansiedad, el aislamiento y el temor, a la vez que mejora las interacciones sociales en los pacientes que est?n hospitalizados.

Pero, seg?n Cole, ``?ste es el primer estudio que muestra que una terapia de este tipo puede utilizarse como complemento eficaz del tratamiento para mejorar la funci?n pulmonar y reducir los niveles neuroendocrinos en pacientes de insuficiencia cardiaca cr?tica y aguda''.

Los autores del estudio trabajaron con 76 pacientes, a los que se dividi? en tres grupos: los que recibieron la visita de un perro y un voluntario, los que recibieron a un voluntario solo y los que no fueron visitados.

Los investigadores partieron de la idea de que una terapia de este tipo podr?a influir sobre la funci?n cardiaca, la activaci?n neuroendocrina y los cambios en el estado de ?nimo ocasionados por el estr?s de vivir con una enfermedad mortal y cr?nica.

Su ensayo confirm? la hip?tesis: quienes fueron visitados por un perro --el cual se sentaba al lado de una silla o se acostaba junto al paciente en la cama para que ?ste pudiera acariciarlo o hablarle-- vieron reducida su ansiedad, sus niveles de epinefrina --la hormona del estr?s-- y la presi?n sangu?nea en su coraz?n y arterias.

ADELGAZAR PASEANDO AL PERRO

Un estudio de las universidades estadounidenses de Missouri y Columbia afirma que tener un perro puede ayudar a las personas a hacer m?s actividad f?sica y a perder peso.

Los investigadores buscaban formas de aumentar el r?gimen de ejercicio promedio en las personas y para su sorpresa encontraron que tanto ser responsable de una mascota, como comprometerse a sacar a pasear la de otros, estimula a las personas que no poseen perros a caminar m?s a menudo y durante m?s tiempo.

En el estudio, quienes tomaron la costumbre de pasear con canes perdieron una media de seis kilos de peso durante el programa de un a?o de duraci?n, un resultado considerado mejor que los de algunos reg?menes populares de adelgazamiento.

LADRIDOS QUE RELAJAN

La terapia con mascotas se est? popularizando en instituciones de todo el mundo y sus beneficios han sido probados.

Seg?n Delta Society, una organizaci?n l?der en este campo y que viene estudiando la relaci?n entre las mascotas, sus due?os y los prestadores de asistencia, el contacto frecuente con animales dom?sticos agrega al menos un a?o a las tasas de supervivencia de la cardiopat?a coronaria, contribuye a disminuir la presi?n arterial y el nivel de estr?s y a socializar a los ni?os peque?os.

Adem?s, los ancianos que tienen perros van al doctor con menos frecuencia, los due?os de animales dom?sticos soportan mejor las contrariedades graves, y las mascotas acompa?an a los ni?os y elevan su autoestima.

Seg?n expertos de la Organizaci?n Panamericana de la Salud, la terapia con mascotas podr?a integrase a las estrategias de salud mental, ya que es muy importante tener relaciones y los animales ayudan, mientras que para muchos pacientes no s?lo resulta terap?utico el tacto o el contacto f?sico de una mascota, sino tambi?n el hecho de cuidarla.
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