Domingo, 12 de junio de 2005
Publicado por Sil-Mar @ 16:00  | PARA PENSAR
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Sir Ernest Rutherford, presidente de la Sociedad Real Brit?nica y Premio Nobel de Qu?mica en 1908, contaba la siguiente an?cdota:

Hace alg?n tiempo, recib? la llamada de un colega. Estaba a punto de poner un cero a un estudiante por la respuesta que hab?a dado en un problema de f?sica, pese a que ?ste afirmaba con rotundidad que su respuesta era absolutamente acertada.

Profesores y estudiantes acordaron pedir arbitraje de alguien imparcial y fui elegido yo.

Le? la pregunta del examen y dec?a: Demuestre c?mo es posible determinar la altura de un edificio con la ayuda de un bar?metro. El estudiante hab?a respondido: Lleva el bar?metro a la azotea del edificio y ?tale una cuerda muy larga. Descu?lgalo hasta la base del edificio, marca y mide. La longitud de la cuerda es igual a la longitud del edificio.

Realmente, el estudiante hab?a planteado un serio problema con la resoluci?n del ejercicio, porque hab?a respondido a la pregunta correcta y completamente.

Por otro lado, si se le conced?a la m?xima puntuaci?n, podr?a alterar el promedio de su a?o de estudios, obtener una nota m?s alta y as? certificar su alto nivel en f?sica; pero la respuesta no confirmaba que el estudiante tuviera ese nivel.

Suger? que se le diera al alumno otra oportunidad. Le conced? seis minutos para que me respondiera la misma pregunta pero esta vez con la advertencia de que en la respuesta deb?a demostrar sus conocimientos de f?sica. Hab?an pasado cinco minutos y el estudiante no hab?a escrito nada. Le pregunte si deseaba marcharse, pero me contest? que tenia muchas respuestas al problema. Su dificultad era elegir la mejor de todas. Me excus? por interrumpirle y le rogu? que continuara.

En el minuto que le quedaba escribi? la siguiente respuesta: coge el bar?metro y l?nzalo al suelo desde la azotea del edificio, calcula el tiempo de ca?da con un cronometro. Despu?s se aplica la f?rmula altura 0, 5 por A por T2. Y as? obtenemos la altura del edificio. En este punto le pregunt? a mi colega si el estudiante se pod?a retirar. Le dio la nota m?s alta.

Tras abandonar el despacho, me reencontr? con el estudiante y le ped? que me contara sus otras respuestas a la pregunta. Bueno, respondi?, hay muchas maneras, por ejemplo, coges el bar?metro en un d?a soleado y mides la altura del bar?metro y la longitud de su sombra. Si medimos a continuaci?n la longitud de la sombra del edificio y aplicamos una simple proporci?n, obtendremos tambi?n la altura del edificio.

Perfecto, le dije, ?y de otra manera? Si, contest?, este es un procedimiento muy b?sico para medir un edificio, pero tambi?n sirve. En este m?todo, coges el bar?metro y te sit?as en las escaleras del edificio en la planta baja. Seg?n subes las escaleras, vas marcando la altura del bar?metro y cuentas el numero de marcas hasta la azotea. Multiplicas al final la altura del bar?metro por el n?mero de marcas que has hecho y ya tienes la altura. Este es un m?todo muy directo.

Por supuesto, si lo que quiere es un procedimiento m?s sofisticado, puede atar el bar?metro a una cuerda y moverlo como si fuera un p?ndulo. Si calculamos que cuando el bar?metro est? a la altura de la azotea la gravedad es cero y si tenemos en cuenta la medida de la aceleraci?n de la gravedad al descender el bar?metro en trayectoria circular al pasar por la perpendicular del edificio, de la diferencia de estos valores, y aplicando una sencilla f?rmula trigonom?trica, podr?amos calcular, sin duda, la altura del edificio.

En este mismo estilo de sistema, atas el bar?metro a una cuerda y lo descuelgas desde la azotea a la calle. Us?ndolo como un p?ndulo puedes calcular la altura midiendo su periodo de precesi?n. En fin, concluy?, existen otras muchas maneras. Probablemente, la mejor sea coger el bar?metro y golpear con ?l la puerta de la casa del conserje. Cuando abra, decirle: se?or conserje, aqu? tengo un bonito bar?metro. Si usted me dice la altura de este edificio, se lo regalo. En este momento de la conversaci?n, le pregunt? si no conoc?a la respuesta convencional al problema (la diferencia de presi?n marcada por un bar?metro en dos lugares diferentes nos proporciona la diferencia de altura entre ambos lugares).

Evidentemente, dijo que la conoc?a, pero que durante sus estudios, sus profesores hab?an intentado ense?arle a pensar.

El estudiante se llamaba Niels Bohr, f?sico dan?s, premio Nobel de F?sica en 1922, m?s conocido por ser el primero en proponer el modelo de ?tomo con protones y neutrones y los electrones que lo rodean. Fue fundamentalmente un innovador de la teor?a cu?ntica. Al margen del personaje, lo divertido y curioso de la an?cdota, lo esencial de esta historia, es que LE HABIAN ENSE?ADO A PENSAR.

Esta historia es absolutamente ver?dica

Gracias Cristina por tu aporte

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